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"지금 사도 될까요?" 1300원 찍은 환율, 고공행진 언제까지
입력: 2022.06.25 00:00 / 수정: 2022.06.25 00:00

원·달러 환율, 1300원대 진입 'IMF 사태·일본 제로금리·금융위기' 이후 처음

지난 24일 서울 외환시장에서 원·달러 환율은 달러당 1298.2원에 마감했다. /뉴시스
지난 24일 서울 외환시장에서 원·달러 환율은 달러당 1298.2원에 마감했다. /뉴시스

[더팩트ㅣ정소양 기자] #올해 10월 결혼 예정인 직장인 한 모씨(33세·여)는 날이 갈수록 치솟는 환율 때문에 걱정이 산더미다. 10월 말 결혼식 직후 하와이로 신혼여행을 떠날 예정인데 지금 달러를 사둬야 할지, 떨어질 때까지 기다려야 할지 판단이 안 선다는 것이다. 한 씨는 "자고 일어나면 환율이 오른다"며 "이럴 줄 알았으면 올해 초 달러를 미리 사둘 걸 그랬다"고 토로했다.

실제로 원·달러 환율은 올해 초 1191.8원이었지만, 반년 만에 100원 이상 오르며 상징성과도 같은 1300원대를 넘어서기도 했다.

지난 24일 서울 외환시장에서 원·달러 환율은 달러당 1298.2원에 마감했다. 이날 원·달러 환율은 전 거래일 대비 1.8원 내린 1300원에 출발했으며, 장중 하락세를 이어가면서 1300원 목전에서 장을 마감했다.

최근 원·달러 환율 강세는 계속되고 있다. 특히 지난 23일에는 약 13년 만에 종가 기준 원·달러 환율이 1300원대로 올라섰다.

원·달러 환율은 1997년 말 외환위기 당시 2000원 선 가까이 치솟았으며, 1998년까지 장기간 1300원대 이상에서 머물렀다. 이어 2001∼2002년 일본의 제로금리 정책에 따른 엔저 여파로 원·달러 환율이 한동안 달러당 1300원대를 기록했다. 2000년대 중후반 원·달러 환율은 달러당 900원대까지 떨어졌다가 글로벌 금융위기였던 2008∼2009년 다시 1300원대로 올라섰다.

환율 고공행진은 미국 중앙은행(Fed)의 긴축 가속화, 경기침체 우려 확산 등이 복합적으로 작용한 결과로 풀이된다.

특히 미국의 공격적인 금리인상에 따른 달러 강세가 가장 크게 작용한 것으로 분석된다. 미국 연방준비제도(연준·Fed)가 '자이언트 스텝(기준금리 0.75%포인트 인상)'을 단행한 가운데 계속해서 금리를 인상할 것을 시사했기 때문이다. 안전자산으로서 달러 수요가 증가하면서 달러 가치가 올라가고, 상대적으로 원화 가치는 떨어진 것이다.

또 다른 요인으로는 국내 증시 부진에 따른 외국인 순매도 확대가 거론된다.

한국거래소 기준 6월 1일부터 23일까지 외국인은 약 5조3000억 원 규모를 순매도했다. 연초 이후 누적 기준으론 15조 원가량 순매도한 것이다. 최근 국채 금리 급등 여파로 외국인의 국채선물 매도 역시 증가하고 있어 달러 수요가 크게 증가할 수밖에 없다.

원·달러 환율이 13년 만에 1300원을 돌파한 가운데 전문가들은 3분기가 되어서야 상승세가 꺾일 것으로 진단했다. /정용무 그래픽 기자
원·달러 환율이 13년 만에 1300원을 돌파한 가운데 전문가들은 3분기가 되어서야 상승세가 꺾일 것으로 진단했다. /정용무 그래픽 기자

◆ 다음 고점 1350원…9월께부터 점진적 하락 전망

그렇다면 지금이 원·달러 환율 고점일까? 지금 달러를 사도 될까?

전문가들은 원·달러 환율이 당분간 1350원 선까지 상단을 높일 수 있을 것으로 전망했다.

백석현 신한은행 연구원은 "경기 침체 전망이 시장을 지배하고 한국의 수출 전망도 악화해 원화 약세 압력이 커지는 상황"이라며 "달러당 1350원까지 상단을 열어둘 필요가 있다"고 평가했다.

전규연 하나금융투자 연구원도 "한미 정책금리가 1.75%로 같은 상황에서 한국은행도 '빅스텝(기준금리 0.50%포인트 인상)' 가능성을 열어두고 있으나 이를 단행하더라도 원화 강세를 이끌지는 못할 것"이라며 "원화 강세를 이끌만한 요인이 없다. 지지선(1300원) 돌파로 인한 패닉 바잉(공황 구매)은 쏠림 현상을 유도할 수 있어 하반기 환율 상단은 1350원까지 열어둘 필요가 있다"고 분석했다.

전문가들은 이같은 환율 상승세가 올해 3분기께부터 꺾일 것으로 진단했다.

전규연 연구원은 "환율의 추세를 바꾸는 동력은 미 달러의 방향성이고, 미국 인플레이션(물가 상승)의 피크 아웃(정점 통과) 여부가 중요하다"며 "9월 연방공개시장위원회(FOMC) 전후로 물가 피크 아웃과 미국 경기 둔화가 가시화돼 연준의 금리 인상 속도가 다소 완만해질 것"이라고 내다봤다. 이어 "이에 따라 달러의 추세 전환 시점도 9월 근방이 될 것"이라며 "환율은 달러에 연동해 3분기까지 높은 수준을 유지하다 9월 이후 점진적으로 하락하는 흐름을 예상한다"고 전망했다.

민경원 우리은행 연구원도 "원·달러 환율이 미지의 영역인 1300원을 돌파한 후 다음 고점은 1350원"이라며 "이후 연말까지 환율이 우하향하는 흐름을 나타낼 것"이라고 말했다.

jsy@tf.co.kr

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