[TF이슈] '선거의 여왕' 박근혜, 옥중 편지 통할까?…정치권 요동
입력: 2020.03.05 00:00 / 수정: 2020.03.05 00:00
박근혜 전 대통령이 4일 유영하 변호사를 통해 발표한 옥중 편지에 정치권이 요동치고 있다. 지난해 5월 수감 중인 박 전 대통령이 서울 서초구 성모병원에서 외부 진료를 받은 후 휠체어를 탄 채 나오는 모습. /남용희 기자
박근혜 전 대통령이 4일 유영하 변호사를 통해 발표한 '옥중 편지'에 정치권이 요동치고 있다. 지난해 5월 수감 중인 박 전 대통령이 서울 서초구 성모병원에서 외부 진료를 받은 후 휠체어를 탄 채 나오는 모습. /남용희 기자

"보수 표심 넘어 중도 표에도 영향…통합당 힘 받을 듯"

[더팩트ㅣ국회=허주열 기자] 4·15 총선을 40일 앞두고 나온 박근혜 전 대통령의 '옥중 편지'에 정치권이 요동치고 있다. 미완의 보수대통합은 완성을 향해 다시 움직이기 시작했고, 보수를 넘어 중도 표심에도 영향을 줄 것이라는 전망이 나온다. 여전한 존재감을 과시한 박 전 대통령의 '옥중 정치'에 범여권은 긴장하는 기색이 역력하다.

박 전 대통령의 유일한 대외소통 창구인 유영하 변호사는 4일 오후 국회 정론관에서 기자회견을 열고 박 전 대통령의 '친필 편지'를 대독했다. 코로나19 사태에 대한 걱정으로 메시지를 시작한 박 전 대통령은 "2006년 테러를 당한 이후 저의 삶은 덤으로 사는 것이고, 그 삶은 이 나라에 바친 것이라 생각했다"며 담담히 정치적 견해를 밝혔다.

박 전 대통령은 "많은 분이 무능하고 위선적이며 독선적인 현 집권 세력으로 인해 살기가 점점 더 힘들어졌다고, 희망이 보이지 않는다고 호소했다"며 "이대로 가다가는 정말 나라가 잘못되는 것 아닌가 하는 염려도 있었다. 또한 현 정부 실정을 비판하고 견제해야 할 거대 야당의 무기력한 모습에 울분이 터진다는 목소리도 많았다"고 했다.

이어 "저의 말 한 마디가 또 다른 분열을 가져올 수 있다는 우려에 침묵을 택했다"며 "나라가 매우 어렵다. 서로 간 차이가 있을 수 있고 메우기 힘든 간극도 있겠지만, 더 나은 대한민국을 위해 기존 거대 야당을 중심으로 태극기를 들었던 모두가 하나로 힘을 합쳐주실 것을 호소드린다. 서로 분열하지 말고 역사와 국민 앞에서 하나 된 모습을 보여주시길 바란다"고 당부했다.

사실상 박 전 대통령이 옥중 메시지를 통해 미래통합당으로 통합하라고 종용했다고 볼 수 있다.

박근혜 전 대통령의 변호인인 유영하 변호사가 4일 오후 국회 정론관에서 박 전 대통령의 옥중 편지를 대독하는 기자회견을 끝내고 취재진들에게 서신을 공개하고 있다. /뉴시스
박근혜 전 대통령의 변호인인 유영하 변호사가 4일 오후 국회 정론관에서 박 전 대통령의 옥중 편지를 대독하는 기자회견을 끝내고 취재진들에게 서신을 공개하고 있다. /뉴시스

이에 보수진영에선 일제히 환영의 뜻을 내비쳤다. 중도·보수통합에 합류하지 않았던 자유공화당(조원진·김문수 공동대표)은 즉각 국회 정론관에서 기자회견을 열고 "국가와 국민의 미래에 대한 큰 결단에 크게 환영한다"며 "박 전 대통령의 뜻을 받들어 태극기 우파 세력과 통합당 등과 하나가 될 수 있도록 노력하겠다. 통합당이 하나로 힘을 합칠 구체적 방안을 제시해 주기 바란다"고 손을 내밀었다.

황교안 통합당 대표는 기자들에게 보낸 메시지에서 "옥중에서 오랜 고초에 시달리면서도 무너져가는 대한민국을 걱정하는 그 마음이 절절하게 느껴지는 서신"이라며 "거대 야당을 중심으로 문재인 정권을 심판하고, 반드시 이번 총선에서 승리해 무능한 정권의 폭정을 멈추게 해 이 나라, 이 국민을 지켜달라는 박 전 대통령의 애국심이 우리 가슴을 깊이 울린다"고 했다.

황 대표는 이어 "통합당은 어렵고 힘든 과정을 헤쳐 명실상부한 정통 자유민주 세력 정당으로 우뚝 섰다"며 "오직 국민만 바라보고 총선 승리를 향해 매진해 오늘의 뜻에 부응하겠다"고 덧붙였다.

전희경 통합당 대변인은 "박 전 대통령께서 문재인 정권 폭정에 맞서 자유대한민국을 사랑하는 모든 정당, 단체, 국민이 한데 모여 문재인 정권을 심판하고 대한민국을 되살릴 수 있는 통합을 위한 물꼬를 열어줬다"며 "통합당은 이제 명실상부 대한민국을 사랑하는 국민의 중심에 서서 반드시 총선 승리로 문재인 정권의 폭정을 종식시키고, 다시 뛰는 대한민국, 민생이 살아나는 대한민국을 만들어 국민께 보답하겠다"고 강조했다.

반면 범여권에선 경계의 뜻을 내비쳤다. 제윤경 더불어민주당 대변인은 국회 브리핑에서 "박 전 대통령의 입장문은 통합당이 박 전 대통령의 정당이고, 적극적으로 총선에 개입하겠다는 것을 선언한 것이나 다름없다"고 비판했다.

제 대변인은 이어 "박 전 대통령은 헌정사상 처음으로 대통령직에서 파면을 당했고, 국민들은 아직도 박 전 대통령의 국정농단에 대해 분노하고 있다"며 "박 전 대통령이 할 일은 자신의 죄를 참회하고 자숙하며, 법과 국민들이 심판한 죗값을 치르는 것이다. 태극기 부대를 다시 모으고 총선지침을 내리고 정치적 선동을 하는 것에 납득할 국민들은 없다"고 지적했다.

자유공화당 김문수·조원진 공동대표와 서청원 의원이 4일 오후 국회 정론관에서 박근혜 전 대통령의 옥중 편지에 대한 입장을 발표하고 있다. /뉴시스
자유공화당 김문수·조원진 공동대표와 서청원 의원이 4일 오후 국회 정론관에서 박근혜 전 대통령의 옥중 편지에 대한 입장을 발표하고 있다. /뉴시스

오현주 정의당 대변인은 국회 브리핑에서 "이제까지 숨 죽이고 있던 박 전 대통령이 고개를 슬그머니 내미는 것을 보니 국회에서 정쟁을 일으키고 발목만 잡는 통합당이 탄핵 이전 '도로 새누리당'으로 돌아간 듯하다"며 "아직까지 감옥에 왜 가 있는지 모르고 옥중에서 한심한 정치나 하고 있는 박 전 대통령에는 조용히 자신의 죄를 참회하는 것만이 어렵고 힘든 시기, 단 하나 허락된 애국심"이라고 혹평했다.

범여권의 반응은 박 전 대통령의 옥중 편지가 가져올 파장을 어떻게든 축소하려는 의도로 읽힌다. 하지만 보수진영은 한층 탄탄하게 뭉쳐 21대 총선을 준비하게 될 계기가 마련됐다는 평가가 우세하다.

당장 추가적인 보수대통합 논의가 급물살을 타게 됐고, 통합당 공천에 불만을 가졌던 이들의 독자 행보에도 제동이 걸리게 됐다. 나아가 박 전 대통령에 대한 처분이 과하다고 생각하는 중도층도 통합당으로 마음을 굳히게 할 것이라는 분석이 나온다.

신율 명지대 교수는 <더팩트>와 통화에서 "박 전 대통령의 편지를 계기로 분열됐던 보수층의 표심이 한쪽(미래통합당)으로 몰릴 가능성이 있다. 이제는 보수가 갈라지지 않을 것"이라며 "통합당에 불만이 있던 사람도 이제는 표면적으로 드러낼 상황이 아니다"라고 말했다.

또한 신 교수는 "보수 표심을 넘어 중도층에도 영향을 줄 수 있다"며 "중도에는 박 전 대통령이 잘못은 했지만, 처벌이 너무 과하다고 생각하는 사람도 많은데, 이들이 손쉽게 선택할 상황이 됐다. 이정현·윤상현 의원 등의 무소속 출마 움직임도 차단될 것"이라고 전망했다.

그러면서 "박 전 대통령의 옥중 편지가 총선에 미칠 파장이 상당히 클 것"이라며 "이는 박 전 대통령의 (정치적) 존재감이 여전하다는 방증"이라고 덧붙였다.

sense83@tf.co.kr

- 네이버 메인 더팩트 구독하고 [특종보자▶]
- 그곳이 알고싶냐? [영상보기▶]
AD
인기기사
실시간 TOP10
정치
경제
사회
연예