[SS인터뷰] '잘 나가는' 옥택연, 그가 재미없게 사는 이유
입력: 2013.11.25 08:00 / 수정: 2013.11.25 09:02
가수이자 배우, 옥택연이 21일 오후 서울 종로구에 있는 카페에서 깔끔한 올백머리와 짙은 눈썹을 뽐내며 포즈를 취하고 있다. 그는 영화 결혼 전야(감독 홍진영)에서 배우 이연희와 호흡을 맞춰 열연했다./최진석 기자
가수이자 배우, 옥택연이 21일 오후 서울 종로구에 있는 카페에서 깔끔한 올백머리와 짙은 눈썹을 뽐내며 포즈를 취하고 있다. 그는 영화 '결혼 전야(감독 홍진영)'에서 배우 이연희와 호흡을 맞춰 열연했다./최진석 기자

[성지연 기자] "안녕하세요. 잘~나가는 택연입니다."

택연(24·본명 옥택연)이란 남자를 표현할 수 있는 수식어는 매우 많다. 아이돌 2PM 멤버, 배우, 모델, 사업가, 작곡가, 대학원생. 택연을 둘러싼 다양한 수식어만큼이나 그는 달리고 또 달렸다.

2008년, 보이그룹 2PM(준케이 닉쿤 택연 우영 준호 찬성)의 멤버로 연예계에 데뷔한 그는 데뷔 초반부터 '엄친아(엄마 친구 아들-모든 면에서 뛰어난 젊은이를 의미)'로 유명했다. 청소년 시절 부모님을 따라 미국에서 유학생활을 했던 택연의 빼어난 영어 실력과 우수한 학업성적이 화제를 모았기 때문이다.

데뷔 5년 차, 2008년부터 연예계 활동을 시작한 택연은 다양한 방면에서 활동하며 가수와 연기자로서 내공을 쌓아왔다./더팩트DB
데뷔 5년 차, 2008년부터 연예계 활동을 시작한 택연은 다양한 방면에서 활동하며 가수와 연기자로서 내공을 쌓아왔다./더팩트DB

택연의 '엄친아' 스펙 쌓기는 멈추지 않았다. 단국대 경영학과를 졸업한 그는 고려대 국제대학원에 입학했고 가수활동을 하면서 작곡가로도 음악적인 조예를 넓혀갔다. 드라마에 출연하며 배우라는 타이틀을 거머쥐더니 21일 개봉한 영화 '결혼 전야(감독 홍지영)'에서는 처음으로 주인공을 맡아 열연했다.

말만 들어도 '똑' 부러지는 24살 청년 택연을 21일 오후 서울 종로구 삼청동에 있는 한 카페에서 만났다. 실제로 만난 그는 반듯한 이미지답게 매서운 겨울바람에도 한 치의 흐트러짐 없는 올백 머리를 자랑하며 인사를 건넸다.

"안녕하세요. 어색하네요. 하하하!"

◆ 택연=데뷔 5년 차, 그리고 20대 청년

반듯한 자세로 앉아 인터뷰를 준비하는 옥택연. 그는 평소생활 또한 바른 패턴을 가지고 있었다. 취미생활도 별다른 것이 없다는 그는 잠을 자거나 운동을 하는 것이 고작이었다./최진석 기자
반듯한 자세로 앉아 인터뷰를 준비하는 옥택연. 그는 평소생활 또한 바른 패턴을 가지고 있었다. 취미생활도 별다른 것이 없다는 그는 잠을 자거나 운동을 하는 것이 고작이었다./최진석 기자

반듯한 자세로 앉아 인터뷰를 기다리는 택연을 보고 있자니 궁금해졌다. 그는 정말 '바른 생활 사나이'일까. 아니면 그렇게 보이는 '그냥 사나이'일까. 주연을 맡은 영화 '결혼전야' 개봉과 맞물려 홍보 활동으로 바쁜 나날을 보내고 있을 그에게 요즘 근황을 물었다.

"요즘은 계속 인터뷰를 하고 홍보 활동을 하느라 정신없이 지내고 있어요. 시간이 나면 잠을 자거나 책을 읽고요. 운동할 시간이 생기면 틈틈이 하고요. 3시간 정도 하는 편이에요. 조깅을 주로 하죠."

성실한 근황 보고에 피식 웃자, 택연은 영문을 모르겠다는 듯 눈을 동그랗게 뜬다. 데뷔 5년 차, 아이돌 가수에게 어쩌면 지금 이 시간이 가장 한가할 시간일 수도 있겠다 싶어서 고개를 끄덕였다. 그도 그럴 것이 택연은 2PM으로 5년간 활동하며 국내·외로 숨 가쁘게 달렸다. 덕분에 전 세계적으로 두터운 팬층을 확보할 수 있었고 또래보다 다양한 경험을 하며 많은 것을 얻었지만, 반복되는 생활과 바쁜 일상은 20대 청년 택연에게 그만큼의 희생 또한 강요했다.

"음. 희생까진 아니더라도 하나를 얻으면 하나를 포기하는 것은 있다고 생각해요. 5년 동안 연예인으로 활동하면서 가끔 매너리즘에 빠질 것 같은 위협 아닌 위협을 받기도 했어요. 그게 무서웠어요. 그럴 때마다 스스로 노력했던 거 같아요. 내 삶에 질리지 않으려고요. 노래를 부르다 질리는 것 같으면 작곡을 배웠고 방송이 힘들면 예능 프로그램에 출연했고 연기에 도전했어요. 사람들은 그걸 보고 '바쁘게 산다'라고 걱정했지만 제겐 오히려 '바쁨'이란게 원동력이었고 힘이 됐던 것 같아요."

영화 결혼 전야로 스크린에 데뷔한 택연(왼쪽)은 가수가 아닌 배우라는 이름으로 부산국제영화제 레드카펫을 밟기도 했다. 그는 이번 작품에서 배우 이연희와 함께 오래된 연인으로 분해 열연했다./더팩트DB
영화 '결혼 전야'로 스크린에 데뷔한 택연(왼쪽)은 가수가 아닌 배우라는 이름으로 부산국제영화제 레드카펫을 밟기도 했다. 그는 이번 작품에서 배우 이연희와 함께 오래된 연인으로 분해 열연했다./더팩트DB

매너리즘의 유혹에 빠지지 않기 위해 다양한 방면에 도전했던 택연의 노력은 오롯이 그에게 돌아왔다. 2010년 연기 레슨을 받아가며 KBS2 드라마 '신데렐라 언니'에 조연으로 등장해 다소 어색한 연기력을 보여줬던 그였지만 올해 9월 종영한 케이블 드라마 tvN '후아유'에서 당당히 주인공을 맡아 열연했다. 이어 '결혼 전야'로 스크린에 데뷔했고 OST까지 직접 작사·작곡했다. 만 24살 청년이 이뤄낸 성과치고는 굉장히 빠른 듯했다.

"제 나이가 빠르다고 생각하지 않아요. 지금부터 인생설계를 구체적으로 하는 게 맞다고 생각해요. 노후를 편하게 보내기 위해서는 지금부터 부지런히 계획을 해야죠(웃음). 그렇다고 20대에 반짝 일하고 나중에 게으르게 생활하겠다는 말은 아녜요. 하하하! 제가 한 번 일하면 꾸준하게 집중해서 하는 편이라 그런 것 같아요."

영화 결혼 전야에서 첫 주연을 맡아 열연한 옥택연. 그는 이번 작품에서 요리사 원철 역으로 분해 이연희와 연기 호흡을 맞췄다./영화 결혼 전야스틸 사진
영화 '결혼 전야'에서 첫 주연을 맡아 열연한 옥택연. 그는 이번 작품에서 요리사 원철 역으로 분해 이연희와 연기 호흡을 맞췄다./영화 '결혼 전야'스틸 사진

최근 사업가로 변신한 근황에 대해서도 질문을 던졌다. 택연는 최근 평소 자신이 즐겨 그리던 '옥캣'이란 그림으로 캐릭터사업을 시작했다. 시종일관 진지한 표정을 짓던 택연은 '옥캣'이란 말을 꺼내자 갑자기 '풋'하고 웃음을 터뜨린다.

"아…그거 제가 평소에 그리던 고양이에요. 장난스럽게 시작했는데 어쩌다 일이 크게 됐어요(웃음). 국외에서 어떤 분이 '옥캣'이란 이름으로 제 그림을 몰래 그려서 티셔츠를 팔고 계시더라고요. '이건 아니다'라는 생각에! 권리를 찾기 위해 시작한 사업입니다(웃음). 생각을 진지하게 하고 있던 건 아닌데 예상외로 수입이 괜찮아요."

◆ '잘~나가서' 얄미운 택연에게 물었다, 치사하지만…연기가 좋아, 노래가 좋아?

택연은 자신의 장기 목표로 실력있는 뮤지션, 내공 있는 연기력을 지닌 배우가 되고 싶다는 두 가지 포부를 내비쳤다./최진석 기자
택연은 자신의 장기 목표로 실력있는 뮤지션, 내공 있는 연기력을 지닌 배우가 되고 싶다는 두 가지 포부를 내비쳤다./최진석 기자

'결혼 전야'에서 이연희와 연기 호흡을 맞춰 열연한 택연에게 "이연희와 에피소드를 말해달라"고 묻자, 팬들을 의식 해선지 "특별한 건 없다"라며 조심스럽게 질문을 피해갔다. 그는 그저 "동갑내기라 연기하기가 편했다. 요리사 원철 역을 맡아서 근육이 있으면 보기 좋지 않았기에 다이어트를 했을 뿐이다"고 짤막하게 말을 마쳤다. 그런 그가 얄미워 치사한 질문을 던졌다. "연기가 재밌느냐, 노래가 재밌느냐?"

"하하하! 그 질문은 거의 '엄마가 좋아, 아빠가 좋아?'라는 질문이랑 비슷하잖아요. 저는 그럼 치사하게 '둘 다 좋아요~'라고 대답해야죠. 장기적인 목표가 두 가지 있어요. 열심히 음악을 배워서 좋은 가수가 되는 것 하나랑 더 열심히 연기력을 쌓아서 좋은 배우로 인정받는 것 하나예요. 사실 '결혼 전야'에서도 제 분량이 적은 편이라 오히려 좋았어요. 시작하는 단계거든요. 하나하나 제가 가진 한계를 넘어서고 싶어요. 그리고 남들이 제게 가진 선입견도 깨고 싶고요. 이게 대답이 될까요?"

듬직한 택연의 외모만 보고 있어도 배가 부를 그의 부모님에게 그는 애교스러운 메시지를 보냈다. 하지만 그도 20대 청년답게 익살스러운 면모를 보이며 집은 부모님이 사라고 이야기해 웃음을 자아냈다./최진석 기자
듬직한 택연의 외모만 보고 있어도 배가 부를 그의 부모님에게 그는 애교스러운 메시지를 보냈다. 하지만 그도 20대 청년답게 익살스러운 면모를 보이며 '집은 부모님이 사라'고 이야기해 웃음을 자아냈다./최진석 기자

'똑' 부러지는 외모만큼이나 말솜씨도 좋은 택연의 듬직한 면모를 보고 있자니 흐뭇한 '누나 미소'가 절로 나왔다. 그를 바라보는 부모님은 오죽하실까 싶어 훈훈한 마무리를 지어보자며 부모님께 보내는 영상편지를 제안했다.

"이게 뭐에요. 진짜 웃긴다(웃음). 흠흠, 지금까지 저를 키워주신 부모님! 자랑스러운 아들이 되려고 노력하고 있어요. 저를 보면서 즐거우셨으면 좋겠어요. 저를 낳아주셔서 감사합니다. 집은 아직 못사드렸는데…그건 부모님이 알아서 하세요(웃음)!"

amysung@tf.co.kr

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