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삼성·SK·LG, 미래 먹거리 공통 분모 '배터리'…글로벌 투자 활발
입력: 2022.05.26 15:05 / 수정: 2022.05.26 15:05

배터리사, 국내 생산 설비 투자 더해 美 생산거점 확보

LG그룹은 배터리와 배터리 소재 분야에 5년간 10조 원 이상을 투자할 방침이다. /LG에너지솔루션 제공
LG그룹은 배터리와 배터리 소재 분야에 5년간 10조 원 이상을 투자할 방침이다. /LG에너지솔루션 제공

[더팩트|정문경 기자] 국내 배터리 3사가 국내외 시장에 조 단위 투자 계획을 밝히고, 글로벌시장 선점을 위한 물밑 작업에 본격적으로 나선다.

26일 업계에 따르면 LG그룹은 배터리와 배터리 소재 분야에 5년간 10조 원 이상을 투자할 방침이다. LG에너지솔루션은 세계 전기차 배터리 시장 지배력 강화를 위해 충북 오창공장에 대한 추가 투자를 단행, 원통형 배터리 등을 생산할 계획이다. 전고체 전지, 리튬황전지 등 차세대 전지 개발에 주력하고 배터리 리사이클 등 자원선순환 시스템 구축, 배터리 데이터를 활용한 진단 및 수명 예측 등의 바스(BaaS) 플랫폼 사업과 같은 신규 사업을 추진한다.

LG화학은 세계 1위 종합 전지 소재 회사로 성장한다는 목표로 양극재, 분리막, 탄소나노튜브 등 배터리 소재 분야에 2026년까지 1조7000억 원을 투자할 계획이다. 현재 배터리 소재 육성을 위해 경북 구미에 양극재 공장을 건설하고 있고, 기술력과 시장성을 갖춘 기업 대상으로 인수합병(M&A), 조인트벤처(JV) 등을 검토 중이다.

SK그룹은 전기차 배터리 및 배터리 소재, 수소, 풍력, 신재생에너지 등 친환경 미래 산업에 67조4000억 원을 투자하기로 했다. 이러한 그린 에너지 분야 투자액은 전기차 배터리와 분리막 생산 설비를 증설하는 동시에 최근 SK가 주력하는 수소 등 신재생에너지 생산 설비를 갖추거나 글로벌 기업에 투자해 그린 에너지 기술력과 경쟁력을 강화하는 재원으로 활용된다. SK그룹은 전기차 배터리를 생산하는 SK온을 필두로 SKC, SK아이이테크놀러지(SKIET)가 배터리 소재 생산에 나서고 있으며 투자형 지주회사인 SK㈜도 소재·장비 투자를 통해 사업 물밑 지원에 힘쓰고 있다.

삼성SDI도 최근 미국 완성차업체 스텔란티스와 손잡고 미국에 첫 전기차 배터리 생산공장을 짓는다고 밝혔다. 현지 시간 24일 미국 인디애나주에서 합작법인(JV) 설립 계약을 체결했으며, 인디애나주 코코모를 JV 부지로 선정하고 25억 달러(약 3조1550억 원) 이상 투자한다.

SK온은 조지아주 단독 공장과 켄터키주·테네시주 포드 합작 공장을 올해부터 2025년까지 순차 가동한다. /SK온 제공
SK온은 조지아주 단독 공장과 켄터키주·테네시주 포드 합작 공장을 올해부터 2025년까지 순차 가동한다. /SK온 제공

JV는 올해 말 생산공장 착공에 들어가 2025년 1분기에 본격 가동한다. 전기차 배터리 셀·모듈 연산 23GWh 규모로 시작해 연산 33GWh로 확장한다. JV는 투자자금도 31억 달러(3조9130억 원)까지 늘릴 계획이다. 부지로 선정된 코코모에는 스텔란티스의 부품 생산공장이 있다. 여기에 JV의 배터리 생산공장이 들어서면 인디애나주는 북미 스텔란티스 전기차 생산 전초기지가 된다. 이번 합작 공장은 삼성SDI의 첫 미국 생산거점이다. 삼성SDI는 한국, 중국, 헝가리 등에서 배터리 생산공장을 보유하고 있지만 미국에는 없었다.

최윤호 삼성SDI 사장은 "스텔란티스와 합작을 통해 빠르게 성장하는 북미 전기차 시장에 확고한 발판을 마련했다"며 "앞으로 기후 변화 목표를 달성하는 데 이바지하겠다"고 말했다.

삼성SDI까지 가세하면서 국내 배터리 3사는 모두 미국에 공장을 마련하게 됐다. LG에너지솔루션은 2012년 미시간주에 배터리 생산공장을 건설하며 국내 배터리 기업으로 처음 미국에 진출했다. 최근에는 단독 공장 증설과 GM·스텔란티스와의 합작 생산공장 설립을 발표했다. GM과 합작해 미국 오하이오주에 짓고 있는 배터리 공장은 연간 35GWh의 생산 규모를 갖출 예정이며, 올해 완공될 전망이다. GM과 함께 테네시주와 미시간주에 제2·3 합작공장 건설도 추진한다. 독자적으로는 기존 미시간주 공장을 증설하고 애리조나주에 원통형 배터리 공장을 신설할 계획으로 알려졌다.

SK온은 조지아주 단독 공장과 켄터키주·테네시주 포드 합작 공장을 올해부터 2025년까지 순차 가동한다. 조지아주에 전기차 배터리 공장 2곳을 보유한 SK온은 포드와 합작해 오는 2025년까지 테네시주에 1개 공장, 켄터키주에 2개 공장을 각각 연산 43GWh 규모로 추가 건설할 계획이다. 해당 공장까지 완공되면 SK온은 총 연간 약 150GWh 규모의 배터리 생산능력을 보유하게 된다.

배터리업계 관계자는 "국내를 제품 생산과 연구개발 핵심기지로서 투자를 단행하면서, 동시에 세계 시장을 겨냥하기 위해 해외 투자에도 비중을 늘리고 있다"며 "LG와 SK의 미국 내 배터리 추가 투자도 예상되면서 국내 배터리 업계의 북미 투자 행렬이 이어질 것"이라고 말했다.

jmk0108@tf.co.kr

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