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"韓 게임 큰 별 지다" 각계 넥슨 창업주 김정주 추모 물결
입력: 2022.03.02 10:45 / 수정: 2022.03.02 11:39

"벤처 신화" "할 일 많은데" 정치권 등 애도, 이정헌 넥슨 대표 "창업주 뜻 이어갈 것"

넥슨 창업주인 김정주 NXC 이사가 지난달 말 미국에서 사망했다. 그는 1994년 넥슨을 창업한 뒤 1996년 세계 최초 그래픽 기반 온라인게임 바람의나라를 선보여 새로운 시장을 개척한 선구자로 불린다. /넥슨 제공
넥슨 창업주인 김정주 NXC 이사가 지난달 말 미국에서 사망했다. 그는 1994년 넥슨을 창업한 뒤 1996년 세계 최초 그래픽 기반 온라인게임 '바람의나라'를 선보여 새로운 시장을 개척한 선구자로 불린다. /넥슨 제공

[더팩트 | 최승진 기자] 1일 갑작스런 김정주 넥슨 창업주(NXC 이사)의 비보에 게임·IT 업계는 물론이고 정치권 등에서도 추모가 이어지고 있다. '바람의나라'에서는 이용자들이 게임 안에 모여 추모식을 열고 그를 애도하기도 했다.

이재명 더불어민주당 대선 후보는 이날 트위터에서 "갑작스러운 소식에 안타까움을 금할 수 없다"며 "김정주 회장은 우리나라 벤처 도전 신화이자 우리나라 게임 산업을 세계적 산업으로 키워온 선구자"라고 평가했다.

이준석 국민의힘 대표는 페이스북에 "큰 별이 졌다. 김정주 이사님의 별세를 애도한다"며 "김정주 이사님의 기여를 빼고 대한민국 게임산업 발전을 이야기할 수 없을 것"이라고 추모했다.

같은 당 선대본부 원희룡 정책본부장(전 제주지사)도 이날 페이스북에 "김정주 넥슨 대표님의 갑작스러운 부고"라며 "우리나라를 게임 강국으로 이끈 주역이시다"라고 적었다. 이어 "카트라이더의 추억과 제주 넥슨 컴퓨터박물관 공간과 함께 대표님을 오래오래 기억하겠다"고 애도의 뜻을 밝혔다. 넥슨 지주회사 NXC는 제주도에 본사를 두고 있다.

김정주 NXC 이사 부고가 전해지자 김택진 엔씨소프트 대표, 남궁훈 카카오 대표 내정자 등 업계 애도 물결도 이어졌다.

서울대 85학번인 김택진 대표와 같은 학교 86학번인 김정주 이사는 오래 전부터 경쟁하면서 함께 성장해온 사이다. 남궁훈 카카오 대표이사 내정자는 한게임 창립 멤버이자 게임 업체인 CJ인터넷·위메이드·카카오게임즈 대표 출신이다.

남궁훈 카카오 대표이사 내정자가 1일 김정주 넥슨 창업자 별세 소식에 애도를 표하고 있다. /페이스북 캡처
남궁훈 카카오 대표이사 내정자가 1일 김정주 넥슨 창업자 별세 소식에 애도를 표하고 있다. /페이스북 캡처

김정주 NXC 이사는 지난달 말 미국에서 세상을 떠났다. 향년 54세. NXC는 1일 "고인은 이전부터 우울증 치료를 받아왔으며 최근 들어 악화된 것으로 보인다"고 밝혔다. 유족으로는 NXC 감사인 아내 유정현 씨와 두 딸이 있다.

넥슨 경영진은 비통함을 감추지 못했다. 이정헌 넥슨 대표는 1일 '김정주 사장님을 기억하며'라는 사내 공지를 통해 "대한민국이라는 작은 나라에서 태어난 이 회사가 글로벌에서 누구나 다 이름만 들어도 알만한 회사로 만들어 달라며 환하게 웃던 그 미소가 아직도 제게는 선명하다"며 "저와 넥슨 경영진은 그 뜻을 이어가 우리가 사는 세상에서 더욱 사랑받는 회사를 만들어 나가기 위해 최선을 다하겠다"고 밝혔다.

지난 1994년 넥슨을 창업한 김정주 이사는 세계 최초로 그래픽 기반 온라인게임 '바람의나라(1996년)'를 개발해 국내 온라인게임 산업 틀을 만들었다. 지난 2011년 12월에는 사업 성장세를 바탕으로 넥슨을 일본 도쿄증권거래소 1부에 상장시키기도 했다.

벤처기업협회는 2일 "김정주 NXC 이사 별세에 진심으로 애도한다"며 "대한민국 인터넷 벤처산업의 선구자"라고 밝혔다.

협회는 "고인은 1990년대 초반 세계 최초의 온라인 게임 서비스 기업인 넥슨을 창업해 국내 1위 기업이자 세계 게임시장을 선도하는 글로벌 기업으로 성장시켰고 게임 산업 불모지였던 대한민국이 오늘날 세계적인 게임강국으로 발전하는 데 크게 기여했다"고 평가했다.

shaii@tf.co.kr

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