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정몽구 현대차 명예회장, 자동차 명예의 전당에 이름 아로새기다
입력: 2021.07.23 10:03 / 수정: 2021.07.23 15:23

정몽구 현대차그룹 명예회장이 한국인 최초로 글로벌 자동차 산업 최고 권위의 자동차 명예의 전당에 헌액됐다. /현대차그룹 제공

정몽구 현대차그룹 명예회장이 한국인 최초로 글로벌 자동차 산업 최고 권위의 '자동차 명예의 전당'에 헌액됐다. /현대차그룹 제공

정몽구 명예회장, 한국인 최초 '자동차 명예의 전당' 헌액

[더팩트 | 서재근 기자] 정몽구 현대자동차그룹(현대차그룹) 명예회장이 글로벌 자동차 산업 최고 권위의 '자동차 명예의 전당'에 한국인 최초로 헌액, 우리나라 완성차 산업 역사를 새로 썼다.

자동차 명예의 전당은 22일(현지시간) 미국 디트로이트에서 '2020/2021 자동차 명예의 전당 헌액식'을 열고 정 명예회장을 자동차 명예의 전당에 헌액했다. 정 명예회장의 자필 서명이 음각된 대리석 명판도 '자동차 명예의 전당 기념관'에 영구 전시된다.

1939년 설립된 미국 자동차 명예의 전당은 세계 자동차 역사에 길이 남을 뛰어난 성과와 업적을 토대로 자동차산업과 모빌리티 발전에 중대한 역할과 기여를 한 인물을 엄선해 명예의 전당에 헌액한다.

자동차 명예의 전당 측은 정 명예회장의 선정 배경과 관련해 현대자동차그룹을 성공의 반열에 올린 글로벌 업계의 리더로써 기아차의 성공적 회생, 글로벌 생산기지 확대, 고효율 사업구조 구축 등 정몽구 명예회장의 수많은 성과는 자동차산업의 전설적 인물들과 어깨를 나란히 한다고 밝혔다. /현대차그룹 제공
자동차 명예의 전당 측은 정 명예회장의 선정 배경과 관련해 "현대자동차그룹을 성공의 반열에 올린 글로벌 업계의 리더로써 기아차의 성공적 회생, 글로벌 생산기지 확대, 고효율 사업구조 구축 등 정몽구 명예회장의 수많은 성과는 자동차산업의 전설적 인물들과 어깨를 나란히 한다"고 밝혔다. /현대차그룹 제공

자동차 명예의 전당 측은 정 명예회장의 선정 배경과 관련해 "현대자동차그룹을 성공의 반열에 올린 글로벌 업계의 리더로써 기아차의 성공적 회생, 글로벌 생산기지 확대, 고효율 사업구조 구축 등 정몽구 명예회장의 수많은 성과는 자동차산업의 전설적 인물들과 어깨를 나란히 한다"고 설명했다.

정 명예회장은 현대차그룹을 세계 자동차 역사상 유례없는 짧은 기간에 글로벌 톱 5 반열에 올려놨다.

기아 인수를 주도해 인수 첫해 만에 흑자로 전환하는 데 성공한 것은 물론 품질과 기술 자립에 대한 열정으로 국내 최초이자 유일한 자동차 전문그룹을 출범, 자동차를 중심으로 자동차 부품산업과 소재산업을 비약적으로 성장시켰다.

아울러 품질 경영의 일환으로 시행한 '10년 10만 마일' 보증 카드는 오늘날 현대차그룹이 글로벌 강자로 성장하는 토대가 됐으며, 수소 에너지 가능성에 대한 그의 혜안은 세계 최초 수소전기차 양산이라는 결과물로 이어졌다.

정몽구 명예회장을 대신해 수상자로 참석한 정의선 회장(왼쪽)은 아버지는 현대차그룹을 존재감이 없던 자동차 회사에서 세계적 자동차 기업으로 성장시키셨고, 지금도 아버지의 경험과 철학, 통찰은 현대차그룹이 더 위대한 기업으로 나아가는 원동력이 되고 있다라며 존경심을 드러냈다. /현대차그룹 제공

정몽구 명예회장을 대신해 수상자로 참석한 정의선 회장(왼쪽)은 "아버지는 현대차그룹을 존재감이 없던 자동차 회사에서 세계적 자동차 기업으로 성장시키셨고, 지금도 아버지의 경험과 철학, 통찰은 현대차그룹이 더 위대한 기업으로 나아가는 원동력이 되고 있다"라며 존경심을 드러냈다. /현대차그룹 제공

이번 헌액식에는 정 명예회장을 대신해 정의선 현대차그룹 회장이 수상자로 참석, 시상을 맡은 K.C.크래인 오토모티브 뉴스발행인으로부터 '명예의 전당 헌액' 기념패를 받았다.

헌액식에서는 정의선 회장은 물론 정 회장의 부인 정지선 씨와 정성이 이노션 고문, 선두훈 영훈의료재단 이사장, 정태영 현대카드∙현대캐피탈 부회장, 정명이 현대카드∙현대캐피탈 브랜드 부문 사장, 정윤이 해비치호텔앤드리조트 사장 등 명예회장의 가족들도 자리를 함께하며 의미를 더했다.

현대차그룹 경영진으로는 공영운 현대차 사장, 호세 뮤뇨스 현대차 북미권역본부장(사장), 윤승규 기아 북미권역본부장(부사장), 존 롭 미국기술연구소장 등이 참석했다.

헌액식에서는 정 명예회장의 경영활동과 업적을 조명한 헌정영상과 더불어 정 명예회장의 수소전기차 세계 최초 양산 및 전동화 주도를 상징하는 수소전기차 '넥쏘'와 전기차 '아이오닉 5' 등이 전시됐다.

정의선 회장은 "정몽구 명예회장은 세계 자동차 산업에서 최고 권위를 가지는 '자동차 명예의 전당'에 헌액된 것을 영광스러워하셨다"라며 "헌액은 현대차그룹의 성장과 함께 한 전 세계 직원, 딜러뿐 아니라 현대차, 기아를 신뢰해 준 고객들이 있었기에 가능했다고 말씀하셨다"고 정 명예회장의 소감을 전했다.

이어 "아버지는 현대차그룹을 존재감이 없던 자동차 회사에서 세계적 자동차 기업으로 성장시키셨고, 현대차그룹을 직원들과 고객, 딜러들이 자랑스러워하는 회사로 도약시키기 위해 평생을 헌신하셨다"라며 존경심을 드러냈다.

정몽구 명예회장은 품질과 기술 자립에 대한 열정으로 국내 최초이자 유일한 자동차 전문그룹을 출범, 자동차를 중심으로 자동차 부품산업과 소재산업을 비약적으로 성장시켰다. /현대차그룹 제공

정몽구 명예회장은 품질과 기술 자립에 대한 열정으로 국내 최초이자 유일한 자동차 전문그룹을 출범, 자동차를 중심으로 자동차 부품산업과 소재산업을 비약적으로 성장시켰다. /현대차그룹 제공

정의선 회장은 또 "지금도 정 명예회장의 경험과 철학, 통찰은 현대차그룹이 더 위대한 기업으로 나아가는 원동력이 되고 있다"라며 "현대차그룹은 새로운 도전과 기회에 직면해 있지만, 우리는 최고의 모빌리티 서비스를 구현하기 위해 멈추지 않겠다. 기존의 틀을 과감히 탈피하고, '인류를 위한 진보'라는 사명을 실현시켜 나가겠다"고 강조했다.

자동차 명예의 전당 측이 자체 제작한 헌정 영상에서는 기아의 성공적 회생, 미국을 포함한 글로벌 공장 건설, 국내외 공장 품질 점검, 연구개발 글로벌화 등 정 명예회장의 경영 발자취가 담겼다.

이형근 현대차 정몽구재단 부이사장(기아 전 부회장)은 영상에서 "정 명예회장 집무실에 있는 커다란 세계지도에는 곳곳마다 현대차와 기아를 나타내는 스티커들이 부착돼 있었다"라며 "정 명예회장은 회의 때마다 지도를 가리키며 질문들을 쏟아내곤 했다. 정 명예회장은 전 세계에 위치한 거점들을 자주 방문했고, 언제나 직원들을 따뜻하게 살폈다"고 말했다.

소니 퍼듀 전 조지아 주지사는 "정 명예회장은 자동차 분야는 물론 제철, 건설 등 분야에서 많은 기업을 성장시켰을 뿐만 아니라 수많은 일자리와 경제적 가치를 창출해냈다. 굉장히 인상적이고 대단한 업적이다"라며 경의를 표했다.

헌액식 전날에는 정의선 회장 등 가족과 명예의 전당 관계자들이 참석한 가운데 정 명예회장 자필 서명 대리석 명판 설치 행사가 열렸다. 자동차 명예의 전당 기념관’은 세계 자동차산업 태동기부터 현재까지 역사적 의미가 깊은 기념물과 자동차산업에 큰 영향을 준 인물들의 명판 등이 전시된 곳으로 월터 크라이슬러, 토마스 에디슨, 헨리 포드 등 1967년부터 명예의 전당에 헌액된 인물들의 대리석 명판이 연도별로 진열돼 있다.

likehyo85@tf.co.kr

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